Qu’est-ce que le zinc exactement et pourquoi en ai-je besoin ?

Le zinc est classé parmi les oligo-éléments, ce qui signifie que votre organisme n’en a besoin qu’à l’état de traces pour fonctionner efficacement. Néanmoins, il est important en raison du rôle qu’il joue dans le maintien de votre santé. Le zinc favorise la cicatrisation des plaies et maintient votre système immunitaire en pleine forme, prêt à combattre les bactéries et les virus qui vous envahissent. S’il est pris dans les 24 heures suivant le premier symptôme de la maladie, un supplément de zinc en vente libre peut aider à minimiser la durée et la gravité du rhume.

Le zinc contribue également à la production de protéines et d’ADN dans l’organisme. Le zinc est essentiel pendant la grossesse, la petite enfance et l’enfance car il favorise une croissance et un développement optimaux à chacune de ces étapes de la vie. Certaines études suggèrent que, associé à d’autres vitamines et antioxydants, le zinc pourrait contribuer à réduire l’évolution de la dégénérescence maculaire, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

De quelle quantité de zinc mon organisme a-t-il besoin ?

Le zinc ne pouvant être stocké dans l’organisme, vous devez l’obtenir quotidiennement par l’alimentation ou par un complément alimentaire. Il ne faut pas grand-chose pour atteindre les besoins quotidiens ; la plupart des gens peuvent facilement les atteindre en ayant une alimentation variée.

Voici les besoins en zinc pour les adultes en fonction de leur âge :

  • 2 mg pour les enfants âgés de 0 à 6 mois
  • 3 mg tous les 7-12 mois pour les 7-12 mois
  • 3 mg pour les enfants âgés de 1 à 3 ans
  • 5 mg pour les enfants âgés de 4 à 8 ans
  • 8 mg pour les enfants âgés de 9 à 13 ans
  • (garçons) de 14 à 18 ans 11 mg
  • 9 mg (filles âgées de 14 à 18 ans)
  • 11 mg pour les hommes adultes
  • Femmes adultes : 8 mg
  • Adolescentes enceintes : 12 mg
  • Femmes enceintes 11 mg
  • Adolescentes qui allaitent : 13 mg
  • Femmes qui allaitent : 12 mg

Quels sont les signes et les symptômes d’une carence en zinc ?

Une carence en zinc peut survenir si vous ne consommez pas suffisamment de zinc, si votre organisme n’absorbe pas efficacement ce nutriment ou si le minéral est perdu par le système digestif.
Les symptômes d’une carence en zinc sont notamment les suivants :

 

  • La croissance est entravée.
  • La puberté est retardée.
  • Dysfonctionnement érectile
  • Diarrhée
  • Perte des cheveux
  • Gonflement de la langue
  • Des ongles déformés ou décolorés
  • Déficience du système immunitaire
A lire également  Les bienfaits de l'huile de foie de morue

L’insuffisance en zinc n’est pas répandue en Europe, mais certains groupes de personnes sont plus vulnérables, notamment :

  • les personnes souffrant de troubles gastro-intestinaux tels que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, car le zinc peut être perdu par le tractus gastro-intestinal
  • Les personnes souffrant de drépanocytose, car elles peuvent avoir besoin de zinc supplémentaire.
  • les végétariens, en raison d’un manque de viande et de crustacés riches en zinc (les haricots et les céréales enrichies sont deux sources alimentaires de zinc qu’ils devraient inclure)
  • Les femmes enceintes, car le fœtus en pleine croissance a besoin d’une augmentation de zinc.
  • Les alcooliques, car ils ont une capacité réduite à absorber la vitamine et un risque plus élevé de l’évacuer lorsqu’ils vont aux toilettes.

 

Choisir des aliments riches en zinc

De nombreux aliments contiennent du zinc, notamment la viande rouge (dinde, agneau et poulet), les crustacés (huîtres et crabe), les céréales pour petit-déjeuner enrichies. Toutes les légumineuses, y compris les pois chiches, les lentilles et les haricots, sont riches en zinc. Les myrtilles, les amandes et les céréales complètes à sa liste de sources de zinc sans viande.

Est-il nécessaire que je prenne un complément alimentaire de zinc ?

Peu probable, les gens consomment suffisamment de zinc en général. Si vous avez une alimentation saine et variée, il y a de fortes chances que vous atteigniez déjà vos besoins quotidiens. Cependant, si vous avez un déficit en zinc ou si vous risquez d’en avoir un, un complément alimentaire peut être bénéfique. Bien que la plupart des suppléments répondent à vos besoins quotidiens en zinc, si vous traitez une carence en zinc, consultez d’abord votre médecin pour déterminer la quantité appropriée.

L’excès de zinc a-t-il des effets secondaires négatifs ?

Il est rare de consommer trop de zinc par le seul biais de l’alimentation. Comme pour la plupart des vitamines et des minéraux, l’excès est généralement lié à la prise de suppléments plutôt qu’à l’alimentation. Des vomissements, des crampes et des diarrhées peuvent survenir si vous consommez trop de zinc. Ces symptômes apparaissent normalement dans les 10 heures suivant la prise d’un supplément et devraient disparaître rapidement après l’arrêt de la prise. Une consommation excessive de zinc au fil du temps peut entraîner une insuffisance en cuivre, qui peut conduire à une insuffisance cardiaque et rénale, à des lésions hépatiques, à des maladies cérébrales et même à la mort.