L’arthrose est la cause la plus courante de douleur et d’invalidité au niveau des genoux. Dans l’articulation du genou, un cartilage articulé lisse, appelé cartilage de surface, recouvre les extrémités du fémur (os de la cuisse) et du tibia (os du tibia). Entre les deux os se trouve un deuxième type de cartilage, appelé ménisque, qui agit comme un amortisseur de chocs. Le liquide articulaire lubrifie également l’articulation du genou.

L’arthrose commence par l’absence ou la perte du cartilage de surface et touche progressivement les os, les tissus et le liquide synovial environnants. Dans l’arthrose, le cartilage du genou peut s’amincir par endroits ou disparaître complètement, ce qui laisse apparaître des zones osseuses.

Les radiographies, l’IRM et l’arthroscopie du genou peuvent vous aider, vous et votre médecin, à déterminer le programme de traitement approprié, qui peut inclure des options non invasives.

Traitements non chirurgicaux de l’arthrose

Médicaments

En plus de la perte de poids et du renforcement, les anti-inflammatoires peuvent aider à réduire les symptômes. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre comprennent l’aspirine, l’ibuprofène et le Naprosyn. Les AINS délivrés sur ordonnance comprennent Indocin, Daypro, Relafen, Celebrex, Lodine et Mobic. L’acétaminophène (Tylenol) est moins efficace contre l’inflammation que les autres médicaments. Si vous prenez un médicament anticoagulant, utilisez les AINS avec prudence.

Suppléments nutritionnels

Les suppléments tels que le sulfate de glucosamine et le sulfate de chondroïtine sont largement utilisés mais ne sont pas réglementés. La glucosamine est un composant primaire du tissu conjonctif, y compris le cartilage. Le sulfate de chondroïtine est présent dans les protéoglycanes qui contribuent à la stabilité du cartilage. Sous forme de supplément, la chondroïtine est dérivée du cartilage de bovins et de veaux. Plusieurs études cliniques sont en cours pour évaluer l’efficacité et surveiller les éventuels effets indésirables à long terme de la glucosamine et de la chondroïtine.

Exercice et perte de poids

La gestion non chirurgicale de l’arthrose du genou commence par une perte de poids et un renforcement musculaire. Chaque kilo de poids peut exercer jusqu’à 2 kg de pression sur l’articulation du genou pendant la pratique d’une activité. Les personnes en surpoids ont tendance à développer l’arthrite à un âge plus précoce et à un degré de gravité plus élevé que les personnes non obèses.

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La force musculaire est également essentielle. Les muscles qui entourent l’articulation du genou agissent comme des amortisseurs de la pression que les activités quotidiennes et sportives exercent sur l’articulation. Plus les muscles sont forts, plus ils peuvent absorber de contraintes.

Les exercices visant à renforcer les quadriceps, les ischio-jambiers et les mollets comprennent les squats d’un quart, la presse à jambes et l’extension des jambes. Ces exercices doivent être effectués sans douleur et avec une flexion limitée du genou, ne dépassant pas 45 degrés. Les exercices d’endurances, comme le vélo, le vélo elliptique, le patin à roulettes et la natation, sont également bénéfiques. Faites des exercices de renforcement au moins trois fois par semaine.

Attelles

Des attelles de genou sont disponibles pour l’arthrose compartimentale médiane (arthrite à l’intérieur de l’articulation du genou). Ces attelles fonctionnent en soulageant le poids du côté atteint du genou. Les attelles doivent être fabriquées sur mesure.

Viscosupplémentation

Le liquide synovial de l’articulation du genou est très visqueux, ce qui crée un environnement sans friction. Avec l’arthrose, le poids moléculaire de l’AH diminue, ce qui rend le liquide synovial moins visqueux et entraîne une augmentation de la friction.

Les injections de Hyalgan, un liquide gélatineux, fournissent une lubrification supplémentaire et une absorption des chocs dans l’articulation du genou, ainsi qu’une diminution de la friction ou du frottement. Cependant, seulement 50 % des personnes qui reçoivent des injections constatent un soulagement des symptômes. Le genou reçoit une injection par semaine pendant trois semaines ; les injections peuvent être répétées dès six mois. Jusqu’à cinq injections peuvent être effectuées, mais les études ne montrent aucune différence dans le soulagement des symptômes après 3 ou 5 injections.

Injection de cortisone

L’injection de cortisone dans l’articulation du genou peut être efficace pendant les crises car il s’agit d’un médicament anti-inflammatoire à action directe. Cependant, des injections répétées de cortisone peuvent détériorer le cartilage articulaire. Utilisez ces injections avec prudence.