Vous avez probablement déjà entendu parler de la yerba maté, ne serait-ce que sous l’une de ses formes les plus courantes : le maté latte de certains cafés. Pendant notre année en Argentine, nous avons appris que le maté est bien plus qu’une boisson laiteuse de couleur vert pâle.
Le maté est consommé quotidiennement à Buenos Aires. Ils le consomment seuls, à la maison, au travail et dans le bus. Ils le boivent en jouant aux cartes dans le parc avec leurs copains. Ils le boivent chaud en hiver, avec un thermos d’eau chaude à portée de main pour remplir régulièrement la tasse, et froid en été, avec de l’eau glacée ou du jus de fruit versé sur les feuilles. Le tereré est un autre nom pour ce dernier.

QU’EST-CE QUE LA YERBA MATE ?

La yerba mate est une plante, Ilex paraguariensis, qui pousse à l’état sauvage dans les jungles subtropicales d’Argentine, du Brésil, du Paraguay, de Bolivie et d’Uruguay. Elle était à l’origine utilisée comme boisson par les indigènes Guarani et a ensuite été adoptée par les immigrants européens, qui ont cherché des moyens de cultiver la plante dans un contexte agricole. Elle était (et est toujours) populaire pour fournir de l’énergie, en raison de la présence d’un stimulant lié à la caféine. De nombreuses personnes pensent que boire du maté les aide à avoir un mode de vie plus sain.

La yerba mate pousse dans la jungle, courte et touffue. Elle pousse plus haut et plus grand sous les monocultures, et peut ressembler à un petit arbre.  Tout commence par la récolte des feuilles et des tiges fraîches de yerba mate, puis l’ensachage et le transport des feuilles et des tiges vers l’usine de traitement. Les feuilles contribuent à la force de l’arôme, tandis que les tiges assurent un équilibre délicat, ce qui donne une saveur plus douce. La transformation diffère selon le producteur et le style et la saveur du produit fini. La procédure est divisée en plusieurs étapes.

  • Le blanchiment est la première étape. Pour arrêter l’oxydation et désactiver les enzymes foliaires, les feuilles et les tiges sont chauffées au flash pendant 10 secondes à 3 minutes pour briser l’épiderme et les stomates.
  • Deuxième étape : laisser sécher. Les feuilles blanchies sont séchées dans des chambres. Elles y sont exposées à de la fumée filtrée ou non filtrée ainsi qu’à une chaleur de 100 degrés afin de sécher les feuilles jusqu’à 4,5 % d’humidité. Cela peut prendre de 8 à 24 heures.
  • Le vieillissement est la troisième étape. Le produit séché est placé dans des chambres de maturation faites de ciment ou de cèdre. Il peut y rester jusqu’à 24 mois. Le processus de vieillissement contribue au développement de la saveur.
  • Le broyage est la quatrième étape. Il s’agit d’une étape critique car la façon dont les feuilles sont tranchées a un impact sur la saveur de l’infusion.
  • Le conditionnement est la cinquième étape. Elle est essentielle pour conserver les propriétés d’un excellent thé yerba mate.

Ce qui est devenu très évident, notamment après avoir constaté le contraste frappant entre la réserve subtropicale que nous avons visitée l’année dernière et les plantations locales, c’est la nécessité de promouvoir une agriculture plus durable.

Bien que cela soit peu fréquent, la yerba mate peut être cultivée à l’ombre de la jungle. Les plantes poussent plus lentement dans l’ombre et produisent moins, mais les avantages l’emportent sur les inconvénients. La saveur des plantes cultivées en mono-culture est supérieure, et l’habitat qui reste crée un écosystème plus diversifié qui non seulement permet la présence de plus de plantes, d’animaux et d’oiseaux, mais empêche également le sol précieux d’être emporté dans les rivières. Les mauvaises pratiques agricoles emportent pratiquement le sol de la jungle lorsqu’il est abattu pour faire place à une plantation.

LES PARTIES ET LES PIÈCES

Pour faire un vrai maté, vous aurez besoin d’une tasse pour contenir la yerba et l’eau. Porongo, qui signifie gourde ou calebasse, est un terme rarement utilisé pour décrire la tasse. Elles sont à l’origine de la majorité des matés. On les trouve également en bois et, plus récemment, en céramique. Cependant, si vous voulez vraiment faire l’expérience de boire du maté, essayez-le dans une calebasse. Cependant, quelle que soit la composition, un maté est un maté pour un Argentin. Quand on ne connaît pas le vocabulaire, cela peut laisser un peu perplexe, mais cela prend toujours tout son sens dans la discussion.

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Presque chaque marché d’artisans en Argentine vous vendra une variété de mates. Vous trouverez des calebasses colorées, sculptées avec des motifs, enveloppées dans du cuir, embellies avec de l’argent, ou toute combinaison de ces éléments.

La  calebasse

Une calebasse doit être séchée avant de pouvoir être utilisée comme maté. Pour cela, il faut remplir la gourde de yerba mate, la recouvrir d’eau bouillante et la laisser infuser toute la nuit. Le jour suivant, vous la videz et grattez l’intérieur de la gourde. Répétez l’opération jusqu’à ce que vous ne puissiez plus gratter. Mais le petit renflement au fond de la calebasse est comme le nombril de la calebasse. Laisse-le tranquille et évite d’essayer de le gratter. Votre ami serait renversé si vous réussissiez.

On lui a également dit qu’après avoir gratté, il pouvait terminer la cure en insérant un charbon chaud dans la calebasse et en la faisant tourner rapidement pour aider à sceller l’intérieur.

Bombilla

La bombilla est le deuxième outil dont vous aurez besoin. Ce n’est rien d’autre qu’une paille et elle est généralement en métal, bien qu’il existe de nombreuses variantes en bambou disponibles sur les nombreux marchés de Buenos Aires. La plupart des vendeurs vendent une bombilla avec un compagnon, mais vous pouvez dépenser beaucoup d’argent pour des bombillas spécialisées, comme celles dont l’extrémité est en laiton pour éviter de se brûler la bouche, les bases qui peuvent être ouvertes et nettoyées, le logo de votre équipe de football préférée, ou qui sont simplement belles d’un point de vue esthétique.

 

Le thermos

L’outil suivant est un thermos, qui est plus banal. Vous n’êtes pas obligé d’en avoir un. Vous pouvez vous en sortir avec une bouilloire à thé, mais un thermos facilite les choses, car vous devrez constamment réapprovisionner votre maté, et vous voudrez peut-être emporter votre maté avec vous. Il est préférable de maintenir l’eau à une température constante de 80-85 degrés. Il convient de noter que cette température est bien inférieure au point d’ébullition de l’eau.

BOIRE SON MATÉ

boire son maté

Alors, êtes-vous prêt à siroter du maté ?
Des sachets de thé contenant simplement les feuilles de yerba mate sont disponibles dans les boutiques. Les Argentins les appellent « Mate Cocido« . Il est infusé de la même manière qu’une tasse de thé ordinaire. Vous pouvez même le boire avec du lait et du sucre et personne ne le remarquera.

Cependant, l’acheter en vrac est la meilleure méthode pour acquérir toute la saveur de la Yerba Mate. Elle comprend non seulement les feuilles de la plante, mais aussi quelques brindilles et branches.

Pour préparer votre maté, prenez votre calebasse séchée et remplissez-la à moitié ou aux deux tiers avec votre yerba mate préférée. Ensuite, tenez soigneusement votre calebasse à l’envers avec votre main sur l’entrée pour éviter que la yerba ne se répande. Tapotez ou secouez les feuilles jusqu’à ce qu’elles soient fines, sèches et poudreuses dans votre paume.

Lorsque vous replacez le maté à l’endroit mais avec un léger angle, les plus grandes feuilles seront au fond de la tasse, près de la base, et les feuilles plus fines seront sur le dessus, où elles ne pourront pas remplir les trous de la bombilla. La yerba doit également être placée sur une pente, semblable à celle d’une montagne, avec plus de yerba en bas qu’en haut.

Placez votre bombilla de manière à ce que son fond se trouve au bas du tas de yerba et que son corps repose le long de la yerba en pente. Vous pouvez maintenant incliner votre binôme pour qu’il se tienne droit et que la yerba poudreuse n’obstrue pas votre bombilla.

C’est à ce moment que le maté diffère en fonction de celui qui le produit.

Vous ne voulez pas remplir votre calebasse d’eau bouillante jusqu’en haut. Mouillez quelques feuilles et versez quelques cuillères à soupe à l’intérieur de la calebasse. Cela vous permet d’ajuster la quantité d’arômes libérés. Buvez et amusez-vous !