Lorsqu’il s’agit de vitamines et de leurs effets sur le bien-être, il peut être difficile de savoir ce que fait chacune d’entre elles. Bien que la vitamine C ait été commercialisée comme une alternative pour le soutien immunitaire, et que la vitamine E soit connue pour ses propriétés de guérison de la peau, il en existe quelques autres qu’il est tout aussi essentiel de comprendre, comme la vitamine D3.

L’ESSENTIEL DE LA VITAMINE D
La vitamine D est un type particulier de vitamine en ce sens qu’elle se comporte davantage comme une hormone stéroïde que comme un complément alimentaire, et qu’elle n’est pas facilement disponible dans la plupart des aliments, comme le sont les autres vitamines ; en conséquence, on estime qu’environ 75 % des personnes présentent une forme de carence.

La vitamine D est plutôt obtenue principalement par le soleil, c’est pourquoi elle est connue sous le nom de « vitamine du soleil ». Lorsque la peau absorbe la lumière du soleil, les rayons UVB sont transformés en vitamine D.

Bien qu’il faille éviter une exposition prolongée au soleil, le fait d’avoir des rayons en quantité suffisante est la première étape pour s’assurer que l’organisme dispose de réserves adéquates, ce qui est vital car la vitamine D a un impact énorme sur l’humeur et, avec le temps, peut contribuer à atténuer les symptômes de la dépression. C’est également une vitamine liposoluble qui facilite l’absorption d’autres nutriments par l’organisme.

Cependant, tout le monde n’est pas aussi ensoleillé que dans le sud de la France, ce qui en limite l’accès, et comme le processus de synthèse diffère d’une personne à l’autre, tout le monde n’a pas la même capacité à consommer les bonnes quantités nécessaires à un bien-être optimal. C’est là que les suppléments peuvent être utiles.

LA DISTINCTION ENTRE LA VITAMINE D, LA VITAMINE D2 ET LA VITAMINE D3
La vitamine D est présente sous deux formes : la vitamine D2 et la vitamine D3, la principale distinction étant la source. Si la D2 est produite à partir de plantes et de champignons (et se trouve souvent dans le lait enrichi, le pain et les céréales), la D3 est produite à partir de produits animaux et est la forme la plus proche de celle produite naturellement par l’organisme à partir de l’exposition au soleil. En raison de cette similitude, la plupart des médecins et des nutritionnistes suggèrent une supplémentation en vitamine D3.

LES NOMBREUX BIENFAITS DE LA VITAMINE D3
La vitamine D3 a un effet sur près de 2 000 gènes différents dans l’organisme et a une forte influence sur beaucoup plus d’aspects de la santé que ce que beaucoup de gens savent.

Les récepteurs de la vitamine D sont présents dans pratiquement toutes les cellules, et lorsque la vitamine D se lie à un récepteur, elle active ou désactive des gènes, provoquant des changements cellulaires. Au cours des deux dernières décennies, la recherche a montré que ce mécanisme désactive les gènes cancérigènes, active les gènes immunoprotecteurs et indique également aux cellules les vitamines et les minéraux à consommer. Cela a un impact majeur sur une variété de processus corporels critiques, notamment :

– Le bien-être des os
Des os solides sont le produit d’une consommation adéquate de vitamine D3, car elle régule et contrôle la capacité de l’organisme à absorber le phosphore et le calcium, deux substances qui apportent densité et solidité au système squelettique et aux dents.

– Gestion de l’insuline
La vitamine D3 active le pancréas et déclenche le processus de production d’insuline. Ce processus est essentiel pour contrôler plus efficacement la glycémie, ce qui peut aider les diabétiques à mieux gérer leur maladie.

– Réduction de la pression artérielle
Une étude de l’université de Boston a découvert que l’augmentation des niveaux de vitamine D réduisait le nombre de personnes souffrant d’hypertension artérielle. La D3 réduit activement la concentration de rénine, une enzyme sécrétée par les reins qui affecte les vaisseaux sanguins.

– Possibilité de prévention du cancer
Certaines recherches suggèrent que l’augmentation des niveaux de vitamine D3 peut contribuer à retarder le développement des tumeurs de la prostate, tandis que d’autres études suggèrent que l’association de ce nutriment avec davantage de fibres peut réduire le risque de développer des polypes, qui peuvent conduire au cancer du côlon.

Une autre association bénéfique est celle de la vitamine D et du calcium : Une étude de quatre ans a montré que les femmes ménopausées qui prenaient des suppléments de ces deux substances avaient un risque réduit de 60 % de développer un cancer.

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La vitamine D a également fait l’objet de recherches approfondies sur son rôle potentiel dans le cancer du sein : dans une étude portant sur 166 femmes en cours de traitement, environ 70 % d’entre elles présentaient de faibles taux de vitamine D, ce qui a conduit de nombreux scientifiques à penser qu’il pourrait y avoir un lien.

– Sécurité du cœur
La disponibilité de la vitamine D peut également avoir un effet sur la fonction cardiaque. Deux études ont établi un lien entre de faibles taux de vitamine D et un risque accru de maladie cardiaque. Bien qu’il n’y ait pas d’explication claire, certains chercheurs affirment que la vitamine D agit comme un « tranquillisant du cœur », améliorant l’endurance cardiovasculaire et empêchant les cellules du muscle cardiaque de devenir trop grosses. En substance, cela empêche l’épaississement des parois du ventricule, qui peut obstruer la circulation sanguine et provoquer une crise cardiaque.

– L’état émotionnel
Cependant, l’un des avantages les plus importants de la vitamine D3 est son effet sur l’humeur. De nombreuses personnes souffrent de troubles affectifs saisonniers et se sentent mieux lorsque le soleil brille, en raison de la synthèse vitaminique qui se produit lors de l’exposition directe aux rayons UVB. L’augmentation du taux de vitamine D n’est pas seulement un stimulant pour l’humeur, mais elle peut également contribuer à réduire les symptômes de la dépression clinique. D’autres thérapies peuvent être nécessaires, mais il est d’abord essentiel d’assurer une bonne absorption des vitamines.

CARENCE EN VITAMINE D
Ces dernières années, les médecins ont commencé à accorder plus d’attention au problème très réel de la carence en vitamine D et aux complications qu’elle peut entraîner. Voici quelques-uns des exemples les plus célèbres :

  • Des douleurs osseuses sévères, conduisant souvent à des fractures de stress ; une carence est également une cause majeure de croissance de l’ostéoporose.
  • Douleurs musculaires et léthargie générale
  • Fatigue et sensation de malaise général
  • Souffrir de dépression
  • La marche est difficile.

On estime qu’environ 32 % des enfants et des adultes sont carencés, et qu’environ 50 % de la population risque de développer une carence. Cela est dû à diverses causes, dont la majorité tourne autour du soleil.

Utiliser beaucoup de crème solaire : Bien qu’il puisse sembler risqué de s’exposer au soleil sans écran solaire, il se peut que vous deviez consommer une partie des rayons directs pour améliorer la vitamine D ; la plupart des médecins s’accordent à dire qu’une exposition de 15 minutes est suffisante et présente peu de risques.

  • Vivre dans des zones où les émissions peuvent réduire les rayons UV
  • Passer plus de temps à l’intérieur qu’à l’extérieur
  • Un teint de peau plus foncé diminue la quantité de lumière solaire pouvant être absorbée.
  • Vivre dans des endroits peu ensoleillés ou dans de grands immeubles qui bloquent la lumière directe du soleil.
  • Travailler en équipe de nuit ne permet pas de s’exposer régulièrement au soleil.
  • Certains médicaments, comme les barbituriques et les statines, peuvent faire baisser le taux de vitamine D3.

METTRE EN ŒUVRE PLUS DE VITAMINE D3
En dehors de la règle générale consistant à s’exposer davantage à la lumière, il existe quelques autres moyens d’obtenir plus de vitamine D3 sur une base régulière. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un nutriment courant dans les aliments (en fait, la plupart des sources végétales n’en contiennent aucune trace), on peut en trouver dans les aliments suivants :

  • Le lait, les toasts et les céréales qui ont été enrichis (regardez sur l’étiquette de l’aliment).
  • Les œufs, en particulier les jaunes d’œuf
  • Le fromage cheddar en particulier
  • Le yaourt grec
  • Les sardines et le saumon sont des exemples de poissons gras.

Les suppléments vitaminiques peuvent également être bénéfiques. L’apport journalier minimum est de 1 000 UI, et vous devriez toujours demander l’accord de votre médecin au préalable. Bien que la vitamine D3 soit disponible sans ordonnance, il s’agit d’une hormone qui ne doit être utilisée que sous la supervision d’un médecin. Un simple test sanguin révélera si vous êtes carencé et si vous avez besoin de concentrations supérieures à la normale sur une base régulière.